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Microsoft

Bill Gates, fondateur d'une des plus grandes réussites du monde informatique (crédit Thomas Hawk

Microsoft, acronyme de Microcomputer Software, est une entreprise informatique américaine fondée sous son nom actuel par Bill Gates et Paul Allen en novembre 1976. Le siège social de la société, véritable campus étendu sur une vaste superficie, est à Redmond, dans l'État de Washington.

Le premier succès de Microsoft fut la commercialisation (en 1981) du célèbre MS-DOS, système d'exploitation en ligne de commande qui fit connaître la société.

Cinq ans plus tard naquit Windows. D'abord simple environnement graphique de MS-DOS (Windows 1/2/3) Windows devint système d'exploitation à part entière avec Windows 95, le premier système d'exploitation millésimé de la marque. S'ensuivent les versions NT, 98, Millénium, 2000, puis XP, Vista, en enfin les dernières en date, Windows 7 et 8.

Cette déferlante, ininterrompue depuis le début des années nonante, a placé Microsoft au sommet des systèmes d'exploitation pour PC, ne laissant que des miettes à la concurrence.

En 2014, Microsoft détient plus de 90% du marché des ordinateurs PC, le reste se répartissant entre les nombreuses distributions Linux. À ce succès commercial sans précédent, il convient d'en ajouter un autre, tout aussi important, celui de Microsoft Office. En effet, depuis le début des années nonante, la suite bureautique (Word, Excel, Powerpoint, puis Access, Outlook, Publisher et enfin One Note) est devenue, en même temps que Windows, la suite bureautique la plus vendue du monde.

À noter qu'une division matérielle perdure dans la société, et commercialise, aux côtés des célèbres Xbox, des pads, claviers et souris de bonne facture.

Toutefois, malgré ses indéniables succès, la société de Bill Gates (devenu multimilliardaire) a connu aussi quelques déboires, comme une succession de procès, tant aux États-Unis qu'en Europe, pour abus de positions dominantes, notamment.

Actuellement, la firme de Redmond se trouve à la croisée des chemins, comme d'ailleurs tous les acteurs "historiques" de l'informatique. En effet, le PC traditionnel, fixe ou portable, marque le pas, et ses ventes régressent ; avec elles, bien sûr, Windows et Office...

Si l'avenir de l'ordinateur personnel que nous connaissons n'est pas directement menacé à court ou moyen terme, le marché est bel est bien grignoté par les tablettes et autres Smartphone, secteur sur lequel Microsoft tarde à prendre vraiment pied...

Sans compter que Bill Gates à passé la main et que, comme Apple avant elle, la firme de Redmond devra se réinventer pour demeurer concurrentielle dans un marché en permanente évolution.

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