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Windows

Paul Allen et Bill Gates : les deux pères fondateurs de la saga Windows à l'épreuve du temps ! (Crédit Matthew Ratzloff)

Dans le monde de l'informatique, Windows est une famille de systèmes d'exploitation (OS en anglais) développée par Microsoft et présente en 2020 sur plus de 85% des ordinateurs de la planète, toutes catégories confondues !

C'est en 1985 que débute l'histoire, peu après que Microsoft eut rencontré le succès avec MS-DOS. Il était alors question d'offrir à cet austère système en ligne de commandes une interface graphique conviviale alors que le coeur du système restait basé sur DOS.

Ce fut Windows 1.x et ses descendants 2.x, des échecs relatifs qui conduisirent quand même à la génération Windows 3.x qui fut un succès international en devenant le standard du monde PC.

En 1993, une catégorie novatrice apparait, celle des systèmes Windows NT ; de NT 3.1 à Windows 2000, ces systèmes 32 bits, multitâches, réservés aux professionnels, sont les ancêtres de nos systèmes actuels. En parallèle, une branche "grand public" fut développée, celle des Windows 9.x qui restait accolés au DOS pour des raisons de compatibilité, notamment.

En 1995, Windows 95, en 32 bits lui aussi, s'affranchit enfin partiellement de l'antique MS-DOS et donne naissance à une lignée de système d'exploitation composée de Windows 98 (première et deuxième édition) sans oublier l'infortuné Windows Me, qui firent de Microsoft le leader incontesté de ce marché.

Après Windows 2000 et le problématique Millénium, la branche NT/2000 et la branche Win 9x fusionnèrent pour donner naissance en octobre 2001 à un seul noyau décliné en plusieurs versions, Windows XP. Ce fut une réussite, peut-être le meilleur système de Microsoft jusqu'à cette date.

Puissant et relativement stable pour l'époque, XP demeura en vente officiellement jusqu'en 2006 et même au-delà, vu la fronde qui se leva contre son successeur désigné, Vista le mal-aimé : compatibilité hasardeuse et gourmandise en ressources plombèrent cette version qui eut le mérite de préparer les machines à l'émergence de nouvelles techniques.

Windows 7 fut lancé en 2009, en profitant de l'expérience Vista et de son noyau, largement amélioré. Doté d'une belle interface, sécurisé et stable, il fut installé sur la majorité des ordinateurs vendus dans le monde depuis cette date. Selon les services de dépannage informatiques, la version 7 est, de tous les Windows produits jusque là, celui qui est le plus fiable.

Extrapolée des systèmes Windows classiques, une version serveur est développée conjointement par Microsoft, essentiellement pour les besoins des entreprises et plus récemment, depuis Windows Home Server 2011, des particuliers, même si cette déclinaison ne connut pas le succès escompté.

Fin 2012, Microsoft, en position archi dominante sur le marché des PC, introduit une nouvelle mouture de son système d'exploitation, Windows 8. Cette version eut la lourde tâche de fonctionner tant sur ordinateur fixe que sur les appareils mobiles (tablettes, smartphones, etc.) où Microsoft n'est que peu représentée malgré quelques tentatives (Windows CE, Windows Mobile.)

Pour y parvenir, Microsoft parie sur Modern U.I, une nouvelle interface mobile tactile, et sur un bureau "standard" piloté à la souris, qui assurera la productivité tout en évitant de désorienter les habitués des précédents Windows. Pour espérer convenir aux usages d'aujourd'hui comme à ceux de demain, Windows 8 est donc un système d'exploitation à double interface, un défi audacieux difficile à relever tant les habitudes des utilisateurs sont profondément ancrées en général, et sur la série des Windows en particulier...

En 2015, comme Windows 8 et 8.1 peinaient à contenter les aficionados des précédentes moutures, Microsoft fit machine arrière en réintroduisant le regretté menu démarrer avec Windows 10, qui parvint à concilier modernité et tradition, qui plus est gratuitement ! En effet, pour la première fois de son histoire, le géant de Redmond offre pendant une année le système en update à tous les possesseurs de Windows depuis la version 7, ce qui représente la plus grande migration de systèmes d'exploitation jamais entreprise dans l'histoire du PC...

À noter qu'en 2020, à la satisfaction quasi générale, Windows 10 est toujours là ! Le système d'exploitation connait deux mises à jour d'envergure par an, et évolue ainsi de façon transparente et gratuite, tour en intégrant les dernières nouveautés techniques d'un marché en perpétuelle mutation, et rien n'indique qu'un successeur soit actuellement en préparation...

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