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Windows

Windows 8.1, version 2015, avant-dernier en date d'un longue lignée (crédit Bob Familiar)

Dans le monde de l'informatique, Windows est une famille de systèmes d'exploitation (OS en anglais) développée par Microsoft et installée en 2016 sur plus de 80% des ordinateurs de la planète, toutes catégories confondues.

C'est en 1985 que débute l'histoire, peu après que Microsoft eut rencontré le succès avec MS-DOS. Il était alors question d'offrir à cet austère système en ligne de commandes une interface graphique plus conviviale alors que le coeur du système restait basé sur DOS.

Ce fut Windows 1.x et ses descendants 2.x, des échecs relatifs qui conduisirent quand même à la génération Windows 3.x qui elle connut un succès international en devenant le standard du monde PC.

En 1993, une catégorie plus novatrice apparait, celle des systèmes Windows NT, de NT 3.1 à Windows 2000, ces systèmes 32 bits, multitâches, réservés aux professionnels, sont les ancêtres de nos systèmes actuels. En parallèle, une branche "grand public" fut développée, celle des Windows 9.x.

En 1995, Windows 95, en 32 bits lui aussi, s'affranchit enfin de l'antique MS-DOS et donne naissance à une lignée de système d'exploitation composée de Windows 98 (première et deuxième édition) sans oublier l'infortuné Windows Me, qui firent de Microsoft le leader incontesté de ce marché.

Après Windows 2000 et le problématique Millénium, la branche NT/2000 et la branche Win 9x fusionnèrent pour donner naissance en octobre 2001 à un seul noyau décliné en plusieurs versions, Windows XP. Ce fut une réussite, peut-être le meilleur système de Microsoft jusque-là...

Puissant et stable pour l'époque, XP demeura en vente officiellement jusqu'en 2006 et même au-delà, vu la fronde qui se leva contre son successeur désigné, Vista le mal-aimé : compatibilité hasardeuse et gourmandise en ressources plombèrent cette version qui eut pourtant le mérite de préparer les machines à l'émergence de nouvelles technologies.

Windows 7 fut lancé en 2009, en profitant de l'expérience Vista et de son noyau, largement amélioré. Doté d'une belle interface, sécurisé et stable, il est installé sur la majorité des ordinateurs vendus dans le monde depuis cette date. Selon les services de dépannage informatiques, la version 7 est, de tous les Windows, celui qui est le moins susceptible de connaître un dysfonctionnement majeur.

Extrapolée des systèmes Windows classiques, une version serveur est développée conjointement par Microsoft, essentiellement pour les besoins des entreprises et plus récemment, avec Windows Server 2011, des particuliers, même si cette déclinaison ne connut pas le succès escompté.

Fin 2012, Microsoft, en position dominante sur le marché des PC, introduit une nouvelle mouture de son système d'exploitation, Windows 8. Cette version eut la lourde tâche de fonctionner tant sur ordinateur fixe que sur les appareils mobiles (tablettes, smartphones, etc.) où Microsoft n'est que peu représentée malgré quelques tentatives (Windows CE, Windows Mobile.)

Pour y parvenir, Microsoft parie sur Modern U.I, une nouvelle interface mobile tactile et ludique, et sur un bureau "standard" piloté par une souris qui assurera productivité et compatibilité tout en évitant de trop désorienter les habitués des précédents Windows. Pour espérer convenir aux usages d'aujourd'hui comme à ceux de demain, le nouveau Windows 8 est donc un système d'exploitation à deux visages, à double interface, un défi audacieux qui s'annonce complexe à relever tant les habitudes des utilisateurs sont profondément ancrées en général, et sur la série des Windows en particulier...

En 2015, comme les deux versions 8 et 8.1 peinaient à contenter les aficionados des précédentes moutures, Microsoft fit machine arrière en réintroduisant le regretté menu démarrer avec Windows 10, qui parvint à concilier modernité et tradition, qui plus est gratuitement ! En effet, pour le première fois de son histoire, le géant de Redmond offre pendant une année le système en update à tous les possesseurs de Windows depuis la version 7, ce qui représente la plus grande migration de systèmes d'exploitation jamais entreprise depuis l'histoire du PC...

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