Lexique

Ordinateur

Fondamentalement, l'ordinateur est une machine à traiter de l'information, proche d'un calculateur mécanique qui lui traite exclusivement des chiffres.

Pourtant, de toutes les machines complexes inventées par l'Homme, l'ordinateur est celle qui se rapproche le plus du concept métaphorique du fonctionnement humain, et donc celle susceptible de prendre le plus de place, pour ne pas dire parfois sa place !

Chez l'Homme, les organes d'entrée sont les cinq sens, tous nécessaires à son développement.

L'organe central de traitement est le cerveau, là où s'abrite le software humain. Les logiciels sont l'apprentissage, avec des mises à jour constantes en cours de vie, ce qui constitue l'expérience qui ne s'interrompt qu'avec la mort.

Enfin, les organes de sortie sont les membres, les mains, les cordes vocales et les expressions.

Pour les ordinateurs actuels, les organes d'entrée sont le clavier, la souris, la dalle tactile, l'organe de traitement le microprocesseur avec ses dérivés, et les organes de sortie, l'écran et le son, sans compter les périphériques qui en deviennent les extensions...

Les techniques utilisées pour fabriquer ces machines ont radicalement changé depuis les années 1940 et sont devenues une technologie à part entière (un ensemble industriel organisé autour de techniques) et ce depuis les années 1970 environ, même si les premiers ordinateurs datent des années 40, et que leurs ancêtres, les calculateurs électromécaniques sont plus anciens encore.

Beaucoup utilisent encore les concepts définis par John von Neumann (infographie) bien que cette architecture soit actuellement en régression : les programmes ne se modifient plus guère eux-mêmes (ce qui serait considéré comme une mauvaise pratique de programmation) et le matériel prend en compte cette nouvelle règle en séparant nettement le stockage des instructions et des données, y compris dans les mémoires caches des microprocesseurs.

Actuellement, les ordinateurs et leurs déclinaisons fixes ou mobiles sont si répandus qu'ils influent quasiment sur tous les secteurs de nos vies. Avec l'évolution des méthodes de production, ils se miniaturisent, et intègrent des objets inattendus comme les appareils ménagers, les compteurs électriques ou encore les vélos, sans oublier les automobiles et les avions, équipés en priorité depuis longtemps.

Les ordinateurs sont aussi le cerveau de la robotique en général, et nous assistent dans des tâches aussi diverses que la médecine ou la conduite automobile, un secteur où les véhicules deviendront bientôt "optionnellement pilotés" comme le sont déjà certains avions.

Dans le domaine spatial comme en aviation, les plus avancés, les ordinateurs sont déjà capables de piloter seuls des avions ou des vaisseaux qui deviennent des drones, civils ou militaires.

Plus avancés encore (et peut-être plus inquiétant) sur la frontière qui sépare les deux Corées, des ordinateurs contrôlent seuls des dispositifs de défense entièrement automatisés jusqu'à ouvrir le feu en cas de nécessité, et ce sans intervention humaine.

Et dans un futur proche, les ordinateurs officieront dans les vêtements (wearable computer) puis dans le corps humain où certains prototypes y diffusent déjà des substances comme l'insuline, avant de participer à une augmentation des capacités cognitives, du moins est-ce dans ce sens que travaillent certains laboratoires.

En conclusion, l'ordinateur est de ces rares inventions qui changèrent radicalement le visage du monde, comme le firent l'électricité, le moteur à explosion, la machine à vapeur ou la roue avant lui et tout indique que contrairement aux précédentes, qui ont atteint leur apogée, son développement est loin d'être achevé...

John von Neumann, l'américano-hongrois...

... Et Alan Turing, l'anglais, deux des pères de l'ordinateur moderne.

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