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Cookie

Les cookies originaux, ici en mode footballistique, avant que leur nom soit détourné par le Web (Crédit Bruce Szalwinski)

Pour les gourmands, le cookie est un délicieux biscuit américain. Dans le monde de l'informatique, il s'agit d'un petit fichier texte déposé par un navigateur internet sur votre ordinateur pendant que vous visitez un site.

Parfois aussi appelé témoin de connexion, le cookie fut inventé en 1994 par un employé de la défunte société Netscape avec pour objectif de mieux connaître les internautes et leurs habitudes de navigation sur un site donné.

Dès leur apparition ou presque, les cookies firent couler beaucoup d'encre à cause de leur potentiel d'indiscrétions ; c'est qu'en listant les habitudes des internautes, on liste aussi leur vie privée !

Bien sûr, il est très utile pour un webmaster de connaitre quelles pages sont visitées sur son site, à quelle fréquence, et aussi combien de temps les internautes restent dessus. C'est même impératif pour concevoir des sites de qualités. Il en va de même pour les préférences d'un visiteur qui permettront, par exemple, de le diriger vers un type d'informations ou d'articles particuliers.

Pourtant, le cookie peut être parfois plus intrusif, en notant par exemple l'adresse IP du visiteur, puis son adresse tout court, en plus de ses préférences, ce qui permet ensuite des recoupements potentiels.

Malgré ce léger risque de dérive, léger par rapport aux indiscrétions notoires d'un simple moteur de recherche ô combien plus puissant, le cookie n'est pas si dangereux : ce n'est ni un virus, ni un spam, ni un programme exécutable, mais une simple liste des pages parcourues avec les préférences du visiteur que le serveur du site stocke sur l'ordinateur de l'internaute.

En 2021, les cookies sont toujours là, mais dans un web plus réglementé. La plupart des navigateurs peuvent bloquer les cookies, et les sites eux-mêmes tentent d'obtenir le consentement des utilisateurs avant de les implémenter, ce qui ne pose en général pas de grands problèmes vu leur innocuité.

Toutefois, pour ceux qui pensent que l'on donne toujours trop d'informations privées sur internet, il existe des logiciels qui se chargent de parcourir l'ordinateur pour en éliminer toutes tentatives connues de traçage, cookies compris !

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