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Simon

L'IBM Simon, ici avec sa base de chargement : un produit novateur en avance sur son temps. (Crédit WikiMedia)

Connaissez-vous l'IBM Simon ? Non ? Ce fut pourtant le premier smartphone tactile disponible sur le marché !

C'était en 1992, oui, au siècle dernier, à une époque où le terme smartphone n'existait pas encore, que le géant IBM présenta le prototype du Simon au COMDEX de Las Vegas : écran tactile rétroéclairé avec stylet, taille raisonnable et poids de 510 grammes, le Simon tenait dans une grande poche de veston, une gageure en ce temps-là !

Avec son système d'exploitation Datalite ROM DOS, un compatible MS-DOS amélioré par une interface graphique signée IBM, le Simon était bien sûr capable de recevoir et de passer des appels téléphoniques, mais aussi des fax et disposait d'un service de messagerie du type pager, avec un traitement de texte succinct...

Son carnet d'adresses, son agenda, ses fonctions avancées de prises de notes au stylet, sans oublier quelques jeux, en faisaient un "système de communications personnel" comme l'appelait Big Blue, qui le commercialisa en 1994, avec base de chargement et deux batteries, au prix 1099 dollars sans abonnement et 899 avec, ce qui était concurrentiel pour un appareil aussi novateur...

En une année, la firme n'en vendit que 50.000, ce qui fut considéré comme un échec relatif : le Simon n'était pas aussi polyvalent qu'un ordinateur, trop cher pour un téléphone et, surtout, les usages qui allaient avec restaient à inventer... Ce que Steve Job fit en lançant son iPhone quinze plus tard, accompagné de son magasin d'applications...

Dès lors, le Simon était condamné et IBM l'abandonna l'année d'après, en 1996.

Pourtant, malgré sa courte apparition, celui que tout le monde a oublié, celui qui ne s'appelait pas encore smartphone, venait d'en poser les jalons techniques en intégrant avec audace un ordinateur dans le boitier d'un... téléphone mobile tactile, ce qui semble d'une absolue banalité en 2021...

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