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SoC

Le CEO de Nvidia, Jen-Hsun Huang présente le dernier SoC de la marque, le K1 (crédit CES press conference)

Pour System on Chip, ou en français "système sur une puce" pour signifier que les composants basique d'un système informatique sont intégrés à l'intérieur d'un composant unique, la puce.

Concrètement, dans une architecture classique d'ordinateur, les composants essentiels sont encore, le plus souvent, séparés et répartis sur la carte-mère : on peut citer le ou les microprocesseurs, la mémoire vive, la carte graphique, le circuit sonore, le contrôleur mémoire et le gestionnaire des interfaces USB, SD, parmi d'autres.

Cette architecture décentralisée, parfois pourvue de sa propre mémoire spécialisée, est garante de performances de haut niveau (un multiple élevé d'un système SoC). Toutefois, ces performances se paient par un encombrement et une consommation énergétique à l'avenant, d'où l'avènement des systèmes sur une puce.

Rendus indispensables par l'essor des smartphones et des tablettes, les SoC ont une place centrale, déterminante, dans le monde de l'ultra mobilité qu'ils ont largement contribué à engendrer. Sur ce marché, contrairement à celui des ordinateurs, le géant ne s'appelle pas Intel, mais ARM. Il ne commercialise pas de SoC directement, mais se contente de développer leur architecture, et ensuite d'en vendre la licence.

Ainsi, beaucoup de constructeurs de smartphone utilisent une licence ARM pour produire leurs propres déclinaisons de SoC : Samsung Exynos, Nvidia Tegra, Qualcomm SnapDragon, tous ces microprocesseurs intégrés ont pour origine une architecture ARM avec laquelle ils sont compatibles.

En résumé, l'intégration est une tendance de plus en plus marquée dans le monde de la micro-informatique, et le SoC en est la plus récente manifestation.

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