Lexique

Ethernet

Câble RJ 45 et port Ethernet, le symbole du réseau par excellence.

Ethernet est un protocole de communication comprenant interfaces réseau et câbles, soutenu par une composante logicielle permettant aux ordinateurs de communiquer entre eux sur un réseau local dit Lan (Local Area Network).

Développé à l'origine par Robert Metcalfe dans les fameux laboratoires du Xerox PARC (Palo Alto Research Center) le protocole Ethernet est aujourd'hui devenu un standard dans le monde entier.

Associé à l'interface RJ45, ce protocole stable aux débits constants, se décline en différentes versions sous l'égide des l'IEE 802x : Ethernet, Fast, Giga et MultiGiga, cette dernière permettant des transferts maximum (en conditions optimales) de l'ordre de 10.000 Mbit/s, avec la norme 10 Gigabit Base x qui commence à être diffusée. Ces versions font l'objet de différentes normes, notamment de câblage, les fameux 10 base x, 100 base x, et 1000 base x, 2.5GBASE-T, trop nombreuses pour être décrites ici, mais brièvement détaillées sous leur appellation exacte dans ce lexique (voire notre index section 0à9).

Comme toujours, si ces chiffres peuvent paraîtres faramineux, ils ne concernent que les mesures en laboratoire d'un point à un autre du câble, sans tenir compte de la réalité des réseaux installés, et de leurs nombreuses contraintes matérielles comme logicielles. Ainsi, toutes versions confondues, n'hésitez pas à diviser par un facteur 5 voire 8 (!) les débits réels que vous pouvez attendre sur votre réseau Ethernet...

Malgré cela, pour un usage domestique ou professionnel, le protocole câblé Ethernet est une excellente solution : performant, robuste, abordable, et doté d'une grande marge en termes de débit, sans oublier une portée conséquente. Pour toutes ces raisons, Ethernet est donc présent, sous la forme visible d'une interface RJ45, sur presque tous les ordinateurs PC ou Mac, sur les consoles de jeux, les téléviseurs récents, et bon nombre d'appareils fixes où la présence d'un câble n'est pas pénalisante.

En guise de conclusion, quand vous le pouvez, privilégiez toujours un réseau Ethernet à une communication sans fil, par définition moins performante et souvent moins fiable.

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