Lexique

Protocole

En réseau, les communications passent par un protocole, quel que soit le support utilisé.

En informatique, le terme protocole est souvent utilisé, spécialement dans l'univers des réseaux et des télécommunications ; Mais au fait, que recouvre ce mot ?

Un protocole, c'est d'abord une convention, un peu comme une langue que deux hommes doivent maîtriser avant de se comprendre.

Dans le cas d'un réseau informatique, le protocole est une suite d'instructions et d'algorithmes utilisés par les ordinateurs, mais aussi par les routeurs, pour transmettre l'information. Pour le plus connu d'entre eux, TCP/IP, le protocole est même divisé en couches successives : réseau, internet, transport, application, chaque strate traite sa partie du signal, le tout étant réceptionné de la même façon (le même protocole) par l'ordinateur destinataire.

De nombreux autres protocoles réseau existent, comme le modèle standard OSI et ses 7 couches, ou encore l'Apple Talk des ordinateurs Mac.

En résumé, les protocoles sont la partie logicielle qui assure le transport des informations sur les supports physiques. Ils sont aussi essentiels que le câble ou les ondes qui véhiculent les signaux numériques pour acheminer une information, qu'elle soit sécurisée ou non.

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