Lexique

Beamforming

Un routeur Wi-Fi Netgear X6 exploitant le beamforming (crédit Netgear)

Le beamforming, ou formation de faisceaux en français, est une technique de concentration directionnelle des ondes radio, ici le Wi-Fi, vers un récepteur donné.

Présent dans les spécifications depuis quelques années déjà, le beamforming commence seulement à faire son apparition sur les appareils grands publics (routeurs, extender, cartes réseau) mais aussi dans certains ordinateurs portables.

Techniquement, le principe est relativement simple : au lieu d'arroser, au hasard, sur 360 degrés, un endroit avec un signal radio, il est plus efficace de concentrer le signal dans la direction du récepteur qui le sollicite. Concrètement, les émetteurs interagissent avec les récepteurs pour choisir le chemin le plus adéquat pour les ondes, évitant ainsi de gaspiller de la puissance d'émission là où les récepteurs ne se trouvent pas...

Pour réussir ce tour de force, l'émetteur, généralement un routeur ou un point d'accès, doit être muni de plusieurs antennes MIMO si possible positionnées dans des directions différentes. Ensuite, le récepteur, qui doit être compatible, "dialogue" en direct avec l'émetteur pour évaluer la qualité du signal, mais aussi pour donner sa position. À noter que cette dernière information améliore particulièrement la réception sur un appareil mobile en mouvement.

En conclusion, avec la multiplication des antennes de la norme N, le beamforming présent dès la norme AC, promet d'affiner et de rendre plus intelligent nos réseaux Wi-Fi, avec pour conséquence directe une qualité de réception et une portée améliorée, et l'élimination de certaines zones d'ombres, tout ceci sans augmentation de la puissance du signal.

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